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Science:新研究表明COVID-19很可能最终变成一种症状轻微的流行病


坏消息?COVID-19可能会持续很长一段时间。好消息?一项新的研究表明它很可能最终只是另一种轻微的疾病,这会带来不便和不适,但是但很少有人住院或死亡。相关研究结果于2021年1月12日在线发表在Science期刊上,论文标题为“Immunological characteristics govern the transition of COVID-19 to endemicity”。


图片来自Science, 2021, doi:10.1126/science.abe6522。

为什么会这样?这个理论植根于其他四种冠状病毒之前的流行病学模式。它们都已经流通了很长时间。事实上,它们变成流行病(endemic),这意味着大多数人都会受到感染,并在儿童时期产生免疫力,保护成人免受严重疾病(虽然有可能遭受再次感染)。

根据这一轨迹,一组研究人员构建模型,模拟了如果大多数人在童年时期类似地暴露在新型冠状病毒SARS-CoV-2下,未来可能会发生什么。

论文通讯作者、美国埃默里大学生物系博士后研究员Jennie Lavine说,“在绝大多数情况下,流行性人类冠状病毒(HCoV)引起的只是普通感冒,这意味着上呼吸道感染。”她补充说,大约15%的成人所患的普通感冒被认为是归因于HCoV。

 

Lavine指出,“它们有时会导致下呼吸道感染,特别是在非常年轻的儿童和老年人中。只有在极少数情况下,在特别脆弱的人群中,它们才会引发更严重的疾病。”她说,“看来COVID-19很可能最终会以这种方式上演。”但具体什么时候会发生,谁也不知道,她提醒说,预测时间从1年到10年不等。而且还有可能根本不会这样展开。

Lavine列举了一些可能影响未来发展的因素。一个因素是SARS-CoV-2在近期内传播的速度。另一个因素是公众在未来几个月内接种疫苗的速度。最终需要多少次感染和/或接种疫苗才能引发强大而持久的免疫力也有待观察。

另一个问题是,自然感染和/或疫苗接种能够在多大程度上完全阻断病毒传播,这两者能在多长时间内阻断感染后可能发展的严重疾病。

SARS-CoV-2将确实会变得流行的和温和的概念是建立于一个基本假设,即在大多数受感染的儿童和青少年中,这种疾病继续表现得相对温和,甚至无症状。

Lavine提醒说,尽管如此,“如果儿童的感染变得比现在更严重”,这将是一个不好的迹象。“我们没有理由怀疑会发生这种情况,但如果这真地发生了,长期的前景就会更加黯淡。”

另一个担忧?SARS-CoV-2可能会以破坏广泛免疫力产生的方式变异。Lavine说,“然而,只要病毒进化发生得足够缓慢,人们即便暴露于新的病毒变种,而他们仍然有一些来自疫苗接种和/或暴露于以前的变种而出现的阻断疾病的免疫力,我们预计这种疾病将保持温和。”

但有一点是明确的,她说,“我们可以影响疾病流行的途径。”如何影响?一种方法是在疫苗接种普及之前,尽可能地降低传播率,“以减少死亡,防止医院系统不堪重负”。

她说,另一种方法是接种疫苗,“特别是当你处于较高的严重疾病风险时。虽然即使在接种疫苗后,每个人都有可能在某些时候感染这种病毒,但疫苗很可能会减轻你的症状”。

后一点得到了美国密歇根大学传染病教授Sandro Cinti博士的赞同。他说,“这是一项建模研究。而且它是有意义的。但时间线是5到10年后。是的,随着时间的推移,这种疾病临床表现的变化可能会在没有我们现在部署的任何疫苗分发的情况下发生。但是,与此同时,你可能会有数百万人死亡。这是没有必要发生的。”

Cinti强调道,“因此,人们不应该认为他们不需要接种疫苗。目前疫苗非常重要。这是一篇学术论文,也是一项学术实践。说这不会永远发生是对未来的一点希望。但这不是一种策略。疫苗接种是一种策略。”

参考资料:

1.Jennie S. Lavine et al. Immunological characteristics govern the transition of COVID-19 to endemicity. Science, 2021, doi:10.1126/science.abe6522.

2.What will COVID-19 look like years from now?
https://medicalxpress.com/news/2021-01-covid-years.html

文章来源:https://news.bioon.com/article/6783078.html